欧盟的政策制定者应该如何解决电子垃圾问题?

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气候,能源与可持续发展

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卡门烯

3stepIT和法国巴黎银行3 Step IT的首席执行官

过去12个月的事件无疑强调了人类对地球的影响以及我们与自然的脆弱关系。这一流行病表明,我们不能总是控制这种关系。该病毒对我们的社会和经济生活造成的影响比战争以外的任何事件都大,但各国政府、工业界和科学界已齐心协力寻找解决办法。

当我们从这个震惊中恢复时,我们应该考虑如何使用这种相同的能量和合作来对抗我们自己创造的敌人。如果我们不采取果断行动,气候变化将对我们的社会产生更严重的影响而不是病毒。有很多可以做的,但我的个人关注是用电子废物。

电子废物现在是世界上增长最快的废物流。由于企业对技术的胃口生长和信息技术(IT)变得更加迅速,将填埋场的设备数量飙升。

联合国全球电子垃圾监测机构透露,2019年电子垃圾达到5360万吨,相当于每秒扔掉1000台笔记本电脑。这其中很大一部分来自企业界,10%的欧盟企业承认扔掉了未使用的IT设备,25%的企业不清楚他们的旧技术最终会到哪里去。而这一切都发生在大流行使办公室空无一人、企业放弃台式机、购买大量新技术以方便远程工作之前。

国际政府一直未能达到其电子垃圾的目标

解决方案必须是双重的:政府一致努力创造制造商和企业所要求对其电子废物贡献负责的政策环境,加上企业世界消费技术的激进转变。

尽管采取行动压力,欧洲政策制定者难以找到对电子废物危机的可行解决方案。国际政府一直未能达到其电子废物目标。监管努力侧重于制造商责任以利用二手技术,或消费者更负责任地处理个人设备。来自企业的授权行动在很大程度上被忽略了。

一份2020年的联合国报告显示,虽然欧洲是电子垃圾收集和回收率最高的大陆,达到42.5%;香港也是产生电子垃圾最多的地区,人均产生16.2公斤电子垃圾。自2014年以来,电子垃圾的收集量以每年近0.4万吨的速度增长。问题是我们根本无法跟上消费的步伐。

欧洲上有一些积极进展。在英国,政府的“电子废物和循环经济”报告推荐了“雄心勃勃的长期目标,用于收集,重复使用和回收电子废物”。欧洲立法者亦同意欧盟循环经济行动计划中的一套雄心勃勃的建议,包括强制性目标来减少电子废物。

制造商对标准化部件的压力只是难题的一部分

欧盟修复法律的权利是另一大步向前迈出了一大步,对叙述进行了急需的改变,远离回收作为环境灵丹妙药,并开始积极促进和激励重用作为替代品。法国进一步走了一步并介绍了可修复性指数,为消费者提供更多信息,以帮助他们选择可修复的产品。这必须在整个欧盟领域采用,以及其他措施,将重用在环境辩论的最前沿。

制造商对标准化部件的压力只是难题的一部分。我们还必须创建一个环境,以便积极鼓励企业不同地消耗技术。教育将是关键。欧盟各国政府必须与企业合作,帮助他们理解和采用替代消费模式,同时也鼓励更好地对电子废物处理的责任。

商业领袖知道他们不能再坐等政府的指示了。消费者和投资者现在要求采取行动。而不是一个线性方法技术在哪里买的,使用,处置,欧洲领先的公司转向基于循环经济模式,购入的设备和管理服务,在返回之前,“第二人生”,而不是被回收或倾倒在垃圾填埋场。

如果没有由政府法规授权,必须加强这种行为。近三分之二的欧盟商业领导人认为,政府支持可持续的电子废物处理的业务责任,37%的人同意应实施强制报告或目标。

解决电子废物需要从公共和私营部门齐心协力

采用循环经济是这一方法的核心,对政府和企业的绿色复苏至关重要。根据埃森哲(Accenture)的数据,到2030年,它可能带来4.5万亿美元的经济效益。利兹大学的研究人员还认为,政府对绿色经济的行动可以提供一个到2030年的800亿英镑增加到GDP在接下来的十年里会有85万个工作岗位。在全球股市方面,在大流行的头两个月里,环境、社会和公司治理(ESG)领域的领军企业的表现比ESG评级较差的企业高出近7个百分点。这些经济理由与环境理由同样重要,应该成为欧盟各国政府的强大动力。

应对电子废物需要一项公共和私营部门的一致努力。重建企业和重新检测经济体是针对政策制定者的思想前列,但我们的恢复可以同时在转向重用技术的情况下同时产生积极的环境影响。

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