全球供应链:为什么它们不再有效?

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和平、安全和防卫

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杰米·谢伊

和平、安全与国防高级研究员,负责北约新出现的安全挑战的前副助理秘书长

本周是在格拉斯哥举行的第26届联合国气候变化大会,国际媒体都在关注气候变化问题。尽管这也是当今人类面临的唯一最重要的挑战,但在过去的一周,另一个话题引起了全球领导人的关注,即使是在其他气候行动的漩涡中,无论是甲烷、林业、钢铁生产技术还是来自格拉斯哥的私营部门融资:必威怎么下载当前全球供应链危机的问题。

生活在英国,当你走进当地的超市时,你很快就会意识到这个问题,只是为了查看一下你最喜欢的产品曾经摆放过的地方已经空了的货架和“缺货”的标签。当牛奶、洗涤剂或新鲜沙拉的供应到来时,它们会迅速耗尽,因为没有人知道它们多久后会再次出现。就在几周前,由于油罐车司机的短缺导致燃油供应中断,英国司机在加油站排了几个小时的队加油。大约十几家能源公司已经破产,迫使他们的客户转向新的供应商。猪被屠杀在农场农民无法让他们运送到屠宰场,又没有足够的司机,或合格的屠夫工作当他们到达或者仓库人员安全地存储尸体处理它们之前交付的零售业。

英国目前在公路运输、农业、食品加工和国民医疗服务(nhs)领域有数十万个职位空缺。在宣布其有意“夺回控制权”和创建英国的工作机会留给英国公民Brexit公投后,英国政府被迫陷入一个尴尬的转变,提供快速交付签证和更高的工资来吸引波兰卡车司机,立陶宛屠夫和意大利医生回到英国,即使只是在供应链危机期间。这一切似乎与仅仅十年前相去甚远,当时全球化正处于顶峰,全球贸易以每年5%的速度增长,人和货物比以往任何时候都更快地跨越更多的国界。

央行行长们担心通胀卷土重来,经济和家庭利率上升

英国当前的形势无疑有其自身的特殊性,比如英国退欧的影响,传统上依赖低工资外国劳动力的主要服务行业,以及放松监管的能源和交通行业,急于取悦股东,没有充分投资以确保国家供应链的弹性或闲置产能。然而,英国政府一直坚称,供应链危机不能归咎于本国,而是一种全球现象。上周在罗马举行的20国集团峰会上,这一观点得到了一些支持,当时供应链和科技巨头的税收是少数几个被列入COP26筹备会议议程的议题。

G20领导人不仅对不断上涨的天然气和石油价格感到担忧,而且还对港口供应瓶颈、全球集装箱短缺以及航运和运输成本的螺旋式上升感到担忧。许多零售商担心他们没有足够的供应来应付繁忙的圣诞节期间。各国央行行长担心,由于COVID-19大流行,经济和家庭背负着令人担忧的债务水平,通胀卷土重来,利率上升。根据世界银行(World bank)的数据,疫情已经从全球经济中吸走了15万亿美元。此外,全球半导体和电池短缺导致欧洲和北美的汽车生产受阻,而在covid - 19危机之后,疫苗、治疗药物、医院设备和服装供应方面的竞争也很激烈。

在20国集团峰会上,美国在解决全球供应链问题上发挥了很大的主导作用。美国总统拜登报道称,他已经发布了一项行政命令,从五角大楼管理的美国战略储备中释放原材料,以保持美国工业基地的运行。美国最近与东盟国家举行了峰会,他们同意简化海关表格和通关程序,以加快印度-太平洋地区的货物运输。美国宣布,将向墨西哥和中美洲国家提供资金,以改善它们的港口基础设施,容纳更大的集装箱船舶,加快进出集装箱的速度。

在罗马,美国国务卿布林肯和商务部长雷蒙多共同宣布,美国将于明年在华盛顿召开供应链峰会,以了解如何使全球供应链在面对气候变化冲击和未来的流行病时更具弹性。在第26届联合国气候变化大会上,对供应链的担忧也很明显。印度和英国宣布,它们正牵头140个国家建设一个单一的全球太阳能电网,该电网可以从一个地区切换到另一个地区,以提高产能并应对停电问题。

那么,是什么把我们带到了这个地步呢?

供应链不仅需要库存产品,还需要合理、及时地分配这些产品

首先,随着新冠肺炎疫情的爆发,全球经济迅速复苏。例如,在英国,经济学家一年前计算出,COVID-19的成本约为GDP的6%。现在他们已经将这一数字下调至GDP的2%,这一数字更易于控制。太多被压抑的需求追逐着太少的供应,导致了当前的瓶颈,并使亚洲与欧洲展开竞争,尤其是对美国或卡塔尔的液化天然气供应。传统上,亚洲的天然气价格一直高于欧洲,而欧洲的天然气价格一直与油价挂钩。

第二个原因是对绿色经济的推动。由于我们越来越多地使用笔记本电脑和平板电脑工作,并将越来越多的数据存储在电力冷却的存储中心,这就涉及到主要的电力和电子方面。电动汽车虽然仍只占全球市场的5%,但它需要锂电池和更多的芯片和半导体。更不用说充电站的大规模扩张了。如果我们要在本世纪中叶退出化石燃料的使用,那么跨越国界和长距离储存和输送太阳能和风能的新电网将变得更加紧迫。随着气候活动人士呼吁停止煤炭开采,对高科技电子产品、智能电网和“物联网”至关重要的稀土矿的开采将成为绿色转型的核心。正如我们发现的,在当前天然气价格急剧上涨的情况下,正确的过渡对供应链安全至关重要。如果我们在可再生能源满足交通、家庭供暖和工业需求之前停止在国内天然气勘探、生产和分销方面的投资,能源瓶颈可能会很严重。

排在第三位的是COVID-19大流行。这扰乱了生产,并将劳动力转移到其他岗位和目的地。在封锁期间,企业取消了关键供应商合同,现在看来是不明智的,随着商业活动的增加,这些合同必须重新谈判。疫情还对供应链产生了连锁反应。目前,更多的疫苗注射已导致20亿支注射器短缺。在印度,血清研究所不得不将阿斯利康疫苗的生产从欧盟转向印度国内卫生服务,因为该国COVID-19感染病例迅速增加。这也给非洲带来了灾难性的后果,迄今为止,非洲只获得了全球疫苗分配的2%。仅仅9个月后,血清研究所才再次将疫苗送往国外。美国在大流行的第一年的大部分时间里也采取了类似的禁令。供应链需要产品库存,但也需要合理、及时地分配这些产品,权衡消费者的利益和需求,并评估它们的影响,如果它们能最佳运行。

最后,去年和今年的气候变化是一个原因。北美、欧洲和亚洲的大规模森林火灾、严重的空气污染、极端高温、干旱、飓风和广泛的洪水都对基础设施、生产和运输产生了影响。中国和印度的大规模停电已经导致整个地区关闭。极端天气事件让欧洲的工厂无法收到电子元件,比如斯图加特的梅赛德斯(Mercedes)汽车公司(Mercedes)因在泰国供应仪表盘控制系统的工厂被洪水淹没,不得不关闭数天。夏季的极端高温使蔬菜、谷物和水果生产受到影响,导致人们争相购买更昂贵的国产替代品。巴西咖啡作物因7月一场不寻常的霜冻减产30%,美国棉花产量因长期干旱也减少了类似的数字。由于供应短缺而导致的食品价格上涨会使低收入家庭陷入贫困,并向慈善食品银行求助。这反过来又给政府财政带来了进一步的压力,因为食品和能源的短期补贴占用了长期绿色转型所需的资金。

另一个有用的策略是帮助欧盟邻国提高国内生产和供应链安全

那么,供应链危机对欧盟的政策影响是什么?

我们的出发点不是背弃全球化。它创造了低廉的价格、多样化的商品和服务,以及我们大家都赖以生存的丰富而富有弹性的供应链。此外,帮助亚洲、非洲和拉丁美洲的数百万人摆脱贫困,有助于为欧洲公司创造更多市场,也有助于更多有环保意识的当地民众。然而,COVID-19大流行的教训是,欧盟需要确保在有限的地区实现充足的国内生产。例如,在制药行业,这些领域包括智能电网、5G电信设备、微处理器和导体。

如果欧洲企业不能在这些领域投资,欧盟可以诱导重要的外国供应商在欧盟境内设立生产工厂。美国最近透露,全球主要半导体生产商之一的台湾台积电(TSMC)将在美国开设两家工厂。这将是一个很好的策略。减少中国对欧洲港口、铁路、发电和电信等关键基础设施的直接外国投资固然很好,但前提是欧盟拥有一系列国内和国外的替代供应商。俄罗斯天然气的多样化意味着更多地获得来自以色列、埃及、土库曼斯坦、摩洛哥和阿尔及利亚的替代供应。

另一个有用的策略是帮助欧盟邻国提高国内生产和供应链安全。辉瑞公司上周宣布,它将在非洲建立两个疫苗工厂。欧盟应该支持这些私营部门的倡议,帮助欧盟企业实现正确的投资环境。必威怎么下载正如COVID-19大流行所显示的那样,这不仅是一项有价值的人道主义事业。它还促进了自身利益,因为非洲越是发展自己自给自足的供应链,欧盟就越不需要在危机期间向其提供援助,也就越不需要在国内优先事项和国际团结之间做出艰难选择。

布鲁塞尔需要经常进行脆弱性评估,并找出可能迅速破坏复杂供应链的瓶颈

欧盟还必须注意,不要为了自己的利益而利用新兴的非洲供应链。例如,上个月埃及与希腊达成协议,将在地中海东部为其提供太阳能。然而,如果欧洲大量进口非洲未来可能生产的可再生能源、药品、磷酸盐和有机食品,欧洲自身的可持续绿色转型将受到阻碍。所以美国和欧盟开发自己的重建更美好的世界行动提供一个更可持续的替代中国的腰带和公路项目基础设施和融资计划,之间的平衡需要欧盟必威怎么下载将向非洲和退出。我们面临的挑战将是在整个地中海地区建立互补和相辅相成的供应链,而不是剥削性的供应链。

储存和储备也在这里发挥作用。如今欧洲天然气价格高企的原因之一是,欧盟成员国允许它们的天然气储备在夏季消耗殆尽,而在冬季之前没有补充。因此,在市场紧缩和未来通胀的预期下,汽油价格上涨。美国定期动用其石油储备,以削弱欧佩克的实力,作为向市场释放供应的缓冲储备,有助于缓解价格冲击,并为制定替代战略争取时间。

欧盟委员会在COVID-19大流行期间证明,欧盟批量采购疫苗可以降低单价,并确保疫苗在整个欧盟的公平分配。该委员会最初因合同签订和疫苗推出缓慢而受到批评,往往是不公平的,因为疫苗生产商承诺过多而交付不足。然而,一旦推出,欧盟很快就赶上了英国或以色列等其他国家。最近,欧盟委员会提议代表成员国批量购买和储存天然气。在上次欧盟峰会上,欧盟领导人拒绝了这一想法,但如果天然气价格不能很快回落,这一提议可能需要重新考虑。

当然,几十年来主导商品生产流程的“及时”原则已经需要重新思考了。几年前,欧盟批准了巴塞尔原则,该原则要求银行保留一定比例的资产作为储备,以应对流动性危机。这些条款需要不时接受压力测试,以确保金融危机不会像2008年雷曼兄弟(Lehman Brothers)倒闭后那样引发银行崩溃的多米诺骨牌效应。

对于那些对欧盟供应链至关重要的行业和公司,现在也需要采取类似的措施。布鲁塞尔需要频繁进行脆弱性评估,并找出瓶颈,如港口吞吐量、航运可用性、人力和技能短缺等,如果复杂的供应链突然面临压力(无论是政治危机还是自然灾害),这些瓶颈可能会迅速使其脱钩。将工业界、欧盟各国政府和布鲁塞尔机构聚集在一起的桌面演习,是引导关键决策者以坦率和公开的方式分享信息和经验,并识别报告和早期预警机制中的故障的有效方式。它们有助于在管理危机的共同程序中建立信任并消除差距或障碍。

风暴、火灾和干旱将对复杂而漫长的供应链造成严重破坏

短期内,欧盟应集中精力储备稀土供应。中国目前占全球供应量的80%。中国过去曾限制对日本的稀土出口,以表达对双边争端的不满。此外,到2060年,中国将使用相当大比例的稀土来推动其经济增长,并向碳中和经济转型。因此,欧盟需要使其供应链多样化。格陵兰岛显然是最值得关注的地方,因为它拥有除中国以外最大的已探明稀土矿藏——或许这就是美国前总统特朗普4年前热衷于购买格陵兰岛的原因。冰川和永久冻土的融化使稀土开采变得更容易,也更具商业可行性。美国和加拿大也对格陵兰岛感兴趣。因此,以无害环境的方式开发格陵兰的资源是今后几年跨大西洋合作的一项挑战。

它也有助于避免自己造成的伤害。英国脱欧导致了欧盟和英国之间的许多贸易摩擦,最近的摩擦是关于《北爱尔兰议定书》(Northern Ireland Protocol)和英吉利海峡捕鱼权。最近几天,法国威胁要禁止英国渔船在法国港口卸货,并对通过加来或敦克尔克进入法国的英国卡车实施额外检查。针对海峡两岸贸易的额外文书工作和海关检查,已经阻止了欧盟和英国的许多企业试图出口其产品。

布鲁塞尔和伦敦都指责对方不尊重《贸易与合作协定》(Trade and Cooperation Agreement),该协定规范了英国脱欧后与欧盟的关系。这些摩擦提醒人们,商品、资本、人员和服务在欧洲大陆自由流动的欧盟单一市场,是其供应链安全的关键组成部分。因此,欧盟在维护自由贸易和共同标准方面有着重大利益,不仅在其27个成员国之间,也在英国或土耳其等重要贸易邻国之间。诚然,考虑到棘手的政治关系和各国对危机的反应,做到这一点并不总是容易的。在COVID-19大流行之初,欧盟成员国条件反射地关闭了边境,导致大规模交通拥堵和交货延误。这种情况再次迫切需要布鲁塞尔方面的协调管理,为重要物资制定过滤安排。

供应链危机不会很快得到解决。经济学家认为,要到2022年底才能清理积压的贸易,让全球贸易流恢复正常节奏。然而,当超市货架再次开始填满,亚马逊(Amazon)的在线订单可以在第二天送达时,欧洲人不应过早宣布胜利。2020年和2021年的极端天气事件不是24个月反常的产物,而是未来的趋势。即使《联合国气候变化框架公约》第26次缔约方会议成功地在本世纪末将全球变暖控制在1.5°C以内,风暴、火灾和干旱也将对复杂而漫长的供应链造成严重破坏。随着生活方式的改变,流行病会让重要的工人回家,甚至让他们永远离开劳动力市场。

当前的危机凸显出全球供应链是多么复杂和脆弱。电动汽车座椅加热系统中使用的50美分芯片的短缺,可能会让价值5万美元的汽车在几个月内无法从亚洲出口到美国。在错误的地点空箱,需要100天(而不是正常的60天)才能归还原主,或者微处理器订单的供应延迟一年多,这些都足以使全球贸易近乎停滞。因此,内在脆弱性和系统性冲击的结合,意味着我们在未来无疑将经历更多的供应链中断。欧盟是时候学会控制后果了。

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