忽视老化的欧盟不再适合目的

真诚地说

贾尔斯·梅里特的照片
Giles Merritt.

创始人

Giles Merritt.11个反对卫生联盟的欧盟成员国对此感到绝望,并警告说,这将带来危险的人口后果。


欧盟还能实现目标吗?还是在紧急危机和长期威胁面前举步维艰?

本周的两个欧洲峰会对此问题有一个问题。一个是欧洲未来长期大会的斯特拉斯堡的就职典礼。另一个是漫游的社会事务峰会,每四年常常举行一次,而且与欧盟的未来远远相关。

在斯特拉斯堡启动的为期一年的“公民咨询”从一开始就注定要失败。该委员会由代表欧盟委员会、议会和理事会的三位联合主席担任,旨在为欧盟制定改革战略。这将不可避免地意味着除了最平淡无奇的问题外,所有问题都陷入僵局。

会员国之间的差异已经令人生畏,越来越宽

潜在的更重要的是葡萄牙葡萄牙葡萄牙峰会的社会事务峰会,即使舞台上有一个尴尬的欧盟抵消。在问题上是政府是否应统称或单独处理,这些人口危机将在未来几年中吞噬社会福利。

通过挑战委员会对“欧洲健康联盟”的想法,11欧盟的成员国政府已经抛出了香港手段。在布鲁塞尔主管的信心受到Covid-19疫苗计划的误操作,这一直受到了对衰老挑战挑战的集体方法,显然是国内政治胜利的一个因素。

但如果他们签署了一份“非文件”,将自己与委员会社会政策角色的任何增加隔绝,他们就是在搬起石头砸自己的脚。成员国之间的差距已经令人生畏,而且还在扩大。20年后,东欧和波罗的海共和国的新成员国将受到劳动力萎缩、养老金需求无法满足和医疗保健压力不断增加的最严重打击。因此,保加利亚、爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛和马耳他的立场令人难以理解,而爱尔兰和芬兰的立场只是令人困惑。

人口结构变化的经济影响威胁着欧盟的凝聚力

至于奥地利,丹麦,瑞典和荷兰,他们是去年对欧盟750亿欧元的Covid恢复基金的突破性交易,现在不愿意帮助为较贫穷的国家的医疗保健提供资金的“节俭四”。

在欧盟“大爆炸”扩张过程中所遵循的经济凝聚力原则,似乎已成为一种逐渐消逝的记忆。当共产主义在整个前苏联集团瓦解后,西欧较富裕的国家很快意识到,为了自身的安全,它们需要把东欧邻国引入欧盟,并通过团结机制促进它们恢复繁荣。

这个教训正在被遗忘,尽管人口结构变化的经济影响威胁着欧盟的凝聚力。联合国(UN)最近的一项预测显示,到本世纪末,欧盟总人口将减少近四分之一,从目前的4.46亿降至3.65亿,只有比利时、丹麦、卢森堡、爱尔兰和法国通过移民和持续的出生率保持稳定。因此,大多数欧洲国家面临着巨大的混乱和经济困难,通过税收和社会支出方面的协调政策可以最好地缓解这些困难。

受到大流行和民粹主义的殴打,欧盟的可信度是低潮

几年前,世界卫生组织对所谓的“人口定时炸弹”进行了调查。调查显示,只有两个欧盟国家——德国和荷兰——专门为老年人提供了长期护理的保险体系,但就连这一体系是否可持续也受到了质疑。从那时起,整体局势迅速恶化;到2040年,超过四分之一的欧洲人将超过退休年龄,高于目前的18%。

到本世纪中叶,目前欧盟平均3.5个工人与2.0个领取养老金者的比率将会下降。尽管欧盟委员会和其他机构多次警告人口结构的巨大变化,但成员国共同行动的承诺已被证明是毫无价值的。十年前,他们承诺减少2000万贫困人口,结果贫困人口总数却增加了。例如,在保加利亚,35%的成年人现在面临着彻底贫困的风险。

受疫情和民粹主义的打击,欧盟的信誉正在衰退。为了恢复魔力,它必须支持在全欧洲范围内采取有远见的方法,应对威胁其成员国的压倒性转变。只有这样,它才合适。

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